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【标题】:下一个世界上最富有的人

【内容】:拉里·埃利森(LarryEllison)是一个非常幸运的人:他比任何人都有钱,除了比尔-盖茨。他是世界上最强大的软件公司——包括微软在内——的CEO。这是加州北部金黄色和富有生气的一个秋日。虽然这里的交通不尽如人意,但是你仍能够理解为什么人们会涌到这里来而不愿离开。在旧金山市南面大约20英里的地方,落日的余辉给周围的小山镶上了一层金黄的色彩。在红杉海滨,绚丽的灯光使人以为这里是Emerald市。那发光的地方便是Oracle公司所在地。这里也许会成为电子商务世界的中心。在500号大楼11层,Oracle的CEO拉里·埃利森像以前一样身着价值7000美金的西装,走进他宽敞的办公室。室内装饰着暖色调的浅色木板,外面是全景式大人工湖,使这办公室看起来几分像神秘的圣殿,几分似新时代的权力象征。实际上这里并不是埃利森真正的办公室。它是Oracle前总裁RayLane曾用的办公室。RayLanye曾被认为是埃利森的接班人。Lane的离开是一个有争议的问题。但也许这表明了埃利森的态度:我的下属是像家具一样可以替换的,任何人的离去都不能损害这家公司的未来。如果说有这样的一种迹象的话,它也在接下来的“对话”中消失了。在近一个钟头的时间里,埃利森从一个主题跳到另一个主题。最后,在他的醉人的演讲将要结束的时候,埃利森揭开了他的伟大的思想。这次战略性的转变,发生在1997年的秋天。那时Oracle的年销售额是57亿美元,大概是现在的一半。是的,Oracle已经大获成功。是的,它的数据库销售极为良好,虽然微软在大力销售它的更便宜的叫SQLServer的数据库。是的,Oracle的传统的数据库的竞争对手像Sybase和Informix好象离它越来越远了。但是埃利森知道数据库产业正在走向成熟。所以他的公司必须保持30%的年增长率,特别是面对那些新出现的竞争者的时候。Oracle曾以为它的软件会成为美国公司的核心软件,但是新冒出来的一批竞争对手——Siebel,人民软件(PeopleSoft),SAP是其中的一些——提供的软件产品对Oracle构成了威胁。有些观察家认为这种威胁不足为道的,但不是埃利森的所考虑的东西。

     1986年三月12日,Oracle公司以每股15美元的价格公开上市。当天以20.75美元收盘,市场价值达2.70亿。24个钟头之后——3月13日——微软以21美元的价格上市发行,收盘时上涨了7美元,市场价值达7亿美元。从那天起到现在差不多15年的时间里,这两家取得广泛成功的公司就紧密的联系在一起,虽然是作为竞争对手。在高科技领域里,拉里·埃利森和比尔·盖茨可以说是死对头。但是在过去的长时间里一直是比尔·盖茨占了上风。但是在今年的2月23日,Oracle的市值首次超过了微软。对于埃利森来说,那是不寻常的一刻。他相信不久之后Oracle将取代微软成为软件产业的统治者。如果这成为现实,那么拥有Oracle的24.2%股份的埃利森也许将超过盖茨成为世界上最富有的人。知道埃利森的人都知道,这个目标比让Oracle成为软件业的统治者更让他垂涎。但是这并不容易。当苹果公司的创始人和CEO乔布斯——埃利森常称之为他最好的朋友——问他的动力来自何方时,他答称:“少女。”埃利森的母亲是位未婚妈妈,他从小就托给他的亲戚抚养,从来没有见过他的父亲,和母亲也只见过一面。他的养父Louis经常说他是个“废物”。在MikeWilson的《上帝和拉里·埃利森的不同之处》一书中,埃利森是一个聪明但是不服管教的人。他上过伊利诺伊大学和芝加哥大学,但都退学了,然后去西部的技术公司工作。1977年他和程序员BobMiner和Oates成立了一家软件公司。他们把第一个产品称为Oracle,卖给各种不同的客户。埃利森不是明星程序员,Miner(这个可爱的家伙于1994年死于肺癌)和Oates是。但是埃利森是他们的动力。关系数据库是Oracle抓住的最重要的机会。虽然是由IBM的研究人员首先提出理论设想,但是真正利用了其商业价值的是埃利森。Oracle开始为DEC的VAX微型电脑和主版编写数据库。其他如政府部门等采用Oracle的程序来管理数据。朋友和同事把他描述成一个不可靠、傲慢、聪明、无耻、冷酷无情的人。一个著名的亿万富翁,一个流氓。他的CFO把他称作独裁者。他说他已经和MelanieCraft订婚——这将是他的第四次婚姻。这里是一些数字:去年Oracle的销售额是100亿美元。30亿美元的运营利润,一年增长了40%。目前这个公司有1840亿的市场价值。分析家认为埃利森正在准备进入网络应用程序服务领域,预计这里具有300亿美元的市场,年增长率25%。但是许多分析家认为这是个疯狂的举动。首先,他的计划承担了太高的风险。这些应用软件的的市场在不断的变化中,而且非常复杂。另外还必须考虑这个策略将对华尔街的Oracle有多大的好处。目前Oracle的市盈率是32,与微软的不相上下。Oracle的股票是否值得去冒这个危险?另外,定价也是一个问题。类似微软在桌面捆绑Office把竞争对手WordPerfect、Lotus赶出市场的做法,Oracle也许会采取同样的手段。要为不同类型的客户制作应用程序不是一件很容易的事情。一个电子商务公司的需要和一个制造上的需要是不同的。埃利森说他很清楚这点,但是他已经让他的程序员去开始做这些了。“没有其他的任何一家公司能够做这些,他们都不够大。”华尔街对于Oracle的应用程序业务似乎有有些失望。虽然收入增长了42%,达到1.56亿美元,但是分析家预期Oracle有65%的增长。同样,虽然Oracle的CFOJeffHenley预计他们有50家企业用户,但是直到今年11月只有27家。

     造成这一切的也许是埃利森,就像他喜欢的那样。“拉里被误解了。”Oracle的前公司发展部主任DaveRoux说。“他是一个伟大的技术员吗?不是的;他是一个伟大的管理者吗?也不是的。但是他的聪明之处在于他得到了那些人才,他是一个伟大的领导。”按照Roux的观点,埃利森已经成为鼓舞整个队伍的领袖。在Oracle的用户会议上,拉里的崇拜者在礼堂外数小时等待他来演讲。当门打开时,8000多程序员涌进大厅,好象他们在进行疆界的争夺一样。会议室里播放着前卫的音乐,屏幕上播放着类似《黑客帝国》电影的画面。然后拉里和他的随从们像摇滚明星一样出现了,在嘈杂的声音和闪光灯中,他的高级管理员都身着黑色。埃利森却是身着正式的西服,他的高高大使他显得非常的突出。他的一个员工说:“有时我觉得自己是在为摩菲斯特(歌德作品《浮士德》中的魔鬼和诱惑者)工作。”无疑的,埃利森的个性是强大威严的。Oracle的员工常会问:“他今天的脾气如何?”埃利森常说:“如果我对你的工作知道的比你多,那你就有麻烦了。”与丘吉尔一样——埃利森曾表示他十分崇拜丘吉尔——埃利森喜欢使话语变得简单并不断的重复。埃利森非常的忙碌,当他清楚的认识到互联网是一场革命时,他重新努力去发展Oracle,虽然他曾经表示对这没有多大的兴趣。埃利森把Oracle转向了电子商务时代。那么微软在哪里呢?它就在周围。这个软件巨人开发了它的数据库产品SQLServer。“SQLServer?”Oracle的执行副总裁GaryBloom打着哈欠说。“当初微软对Netscape恐惧是因为他们担心这个浏览器会使Windows变得没有意义。他们使用了一切手段来打击Netscape,甚至触犯了法律。”埃利森曾经这样说过。“最后他们赢得了这场战争,但是他们也在这场战争中结束了,因为真正的竞争不是桌面操作系统,而是服务器。他们忽视了Oracle,也许他们认为可以在毁灭Netscape后来对付我们。现在,我的猫都可以写一个浏览器,而Oracle数据库呢?非常的复杂,他们永远也不能赶上我们。”埃利森和盖茨谈过吗?“好些年前我们有过谈话。”埃利森说。他宣称他中止了交谈因为盖茨不理解他的观点(微软的一位发言人拒绝发表评论)。 在Emerald城10月的一个早晨,55岁Oracle的CFOJeffHenley已经几天没有出门。他愤怒的骂着华尔街的反应。他已经在公司工作了近十年,拥有Oracle的5亿美元的股票和股票期权。Oracle的股票由于Henley一天前的报告而急剧下跌。Oracle存在的一些问题让华尔街感到担忧,包括公司的管理等。如果埃利森出事了,谁来管理公司?埃利森还会管理公司多长时间?他的朋友乔布斯说拉里目前很忙。“他没有到处走。”实际上,埃利森去年决定放弃他总值10亿美元的年薪。他表示他的工作会继续三到四年的时间。在这段时间,他的继任者会出现。事实上,谁要想成为埃利森的继任者将会十分困难的。是埃利森一步步的Oracle建设成软件业的巨人,他在大型机时期开始了事业,并把Oracle带进客户/服务器时代,又来到互联网时代。“当这一切都结束的时候,我将去经营夸克(Quark),我拥有的以色列生物技术公司。”这位下一个世界上最富有的人说,他对寿命有着浓厚的兴趣。任何有着同样野心的人也许必须活的更长些。

     

【序号】:2597

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