世界之最/世界之最/“乍得人”:迄今发现的最早人种

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【标题】:“乍得人”:迄今发现的最早人种

【内容】:科学家在2005年04月7日出版的《自然》杂志上报告说,新得到的一些化石证据和计算机成像都表明,早期在乍得挖掘到的一具化石属于迄今发现的最早人种。  2002年,法国普瓦捷大学的米歇尔·布吕内及同事曾在《自然》杂志上报告说,他们在乍得沙漠中发现的一个头盖骨、牙齿和下颚碎片距今有700万年的历史。他们从牙齿和头骨结构判断,化石属于此前从未被发现的一个新人种,将其命名为“乍得人”,并给化石取名“杜马伊”,当地土语的意思是“旱季前出生的孩子”。但是,一些古人类学家指出,从化石特征判断,“杜马伊”更像猿,而非人。  布吕内等人最近又在发现“杜马伊”的相同位置找到一些牙齿和颚骨碎片。他们在最新一期《自然》杂志上报告说,从牙齿判断,“杜马伊”的犬齿较小,并且还有臼齿和前臼齿,牙齿的珐琅质较厚,这些特征都与后来的人类很相似。另外,研究人员还利用高清晰计算机断层扫描技术,重现了化石在没有裂缝和其他变形情况下的形态。从头骨下方与脊柱相连的地方看,“杜马伊”的头骨是平衡在脊柱上的,所以它能直立行走。而能否直立行走是区别人与猿的重要标志,这说明“杜马伊”的确是人。  科学家认为,人类进化以树状结构进行,现代人与猿各自的始祖是在进化道路的某个点上分道扬镳的。但是,科学家至今也未找到标志人与猿分离的化石。而“杜马伊”则是迄今发现的最早人种化石,如果它不在人类进化树的起点位置,也应该相当接近,对人类进化研究具有重要价值。

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